Autisme: Hoe ga je er mee om?

augustus 30, 2014

Wat is autisme?

Binnen de diagnose autisme zien we verschillende vormen van autistisch gedrag. Deze verschillende vormen vallen onder de verzamelnaam ASS, wat staat voor Autisme Spectrum Stoornis.

In het handboek voor psychiaters, de DSM-5, is ASS de officiële benaming voor alle vormen van autisme.

Het woord spectrum wordt gebruikt omdat er een grote diversiteit is in de manieren waarop autisme zich uit. Autisme Spectrum Stoornis is een verzamelnaam voor verschillende vormen binnen dit spectrum. Hieronder vallen onder andere klassiek autisme, PDD-NOS (Pervasieve Development Disorder-Not Otherwise Specified) en Asperger.

Autistische stoornis

Autisme Spectrum Stoornis levert bij een autist een beperking op doordat bij mensen met autisme de informatieverwerking in de hersenen op een andere manier werkt. Het is een aangeboren stoornis die het leven van de autist op verschillende manieren kan beïnvloeden en die zich op veel verschillende manieren kan uiten.

Het hebben van ASS beïnvloed mensen met deze stoornis tijdens het maatschappelijk functioneren. Ook heeft het invloed op persoonlijk vlak. Hoewel er autisten zijn die een redelijk zelfstandig leven kunnen leiden, zijn veel autisten hun hele leven afhankelijk van anderen in hun omgeving.

Kenmerken in het kort

Autisme kan zich op veel verschillende manieren uiten. Er zijn autisten die zich in zichzelf keren en weinig tot geen contact hebben met anderen. Anderen zijn juist heel actief op sociaal gebied maar communiceren op een manier die voor “normale” mensen wat raar over komt.

Het is voor autisten vaak moeilijk om zich in te leven in de gevoelens van anderen. Hierdoor begrijpen ze vaak niet wat anderen bedoelen of voelen. Zij zien minder samenhang tussen dingen die gebeuren en daardoor kost het hun veel moeite om te begrijpen wat er om hun heen gebeurt.

Je kan autisme niet zien aan de buitenkant. Zoals eerder gezegd heeft het wel grote invloed op het dagelijks leven van een persoon die lijdt aan deze stoornis.

Er is ook een groot verschil qua intelligentie. Er zijn autisten met een hoge intelligentie maar er zijn ook mensen met een (lichte) verstandelijke beperking.

Alles wat een autist mee maakt wordt op een andere manier verwerkt. Hierdoor ontstaat er qua persoonlijkheid een mix van sterke en zwakke kanten die anders is dan anderen.

Mensen met autisme zijn vaak erg eerlijk en duidelijk in hun communicatie. Daarnaast hebben een goed oog voor detail. Ze zijn vaak bereid om hard te werken en hebben een goed analytisch vermogen.

De zwakkere kanten uiten zich vaak in minder overzicht, het onderhouden van sociale contacten en minder interesses of activiteiten die ze leuk vinden.

Autisme in Nederland

Hoeveel mensen er in Nederland exact aan autisme lijden is een schatting. Als we naar het spectrum van ASS kijken dan kan geconcludeerd worden dat ongeveer 1% van de Nederlanders aan een vorm van autisme lijdt. Dit komt neer op ongeveer 190.000 mensen.